Ein kleines Elefantenbaby läuft vorne weg, eine afrikanische Elefantenkuh läfut mit ausgestrecktem Rüssel hinter ihm her. Ob afrikanische Elefanten auch rechnen können?
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Woher weiß man, dass Elefanten rechnen können?

Ein Forscherteam der Universität Tokio in Japan fand in zwei Versuchen heraus, dass Elefanten rechnen können. Die Versuche machten sie mit Asiatischen Elefanten.

Äpfel zählen als Rechenbeweis

In der ersten Studie von 2008 ließen sie die Elefantenkuh Ashya Äpfel zählen: Vor ihren Augen warfen sie drei Äpfel in einen Eimer und in einen zweiten Eimer nur einen Apfel. Dann fügten sie dem ersten Eimer weitere vier Äpfel hinzu, in den zweiten Eimer kamen noch fünf Äpfel. Mühelos erkannte Ashya, dass im ersten Eimer mehr Äpfel waren und entschied sich für den Eimer mit den sieben Äpfeln.

Bildschirmarbeit für Elefanten

Die zweite Studie wurde 2019 veröffentlicht – ebenfalls von dem Team aus Japan. Sie fanden sogar heraus, dass die Asiatischen Elefanten die größten Rechenkünstler im Tierreich sind.

Dieses Mal sollten sie einen großen Computerbildschirm mit dem Rüssel bedienen. Die Elefantenkuh Authai tippte mit dem Rüssel auf einen roten Knopf. Dann erschienen Bilder mit unterschiedlich vielen verschiedenen Früchten – und zwar zwischen null und 10 Stück.

Die Elefantenkuh Authai tippte zielsicher das Bild mit den meisten Früchten an – und wurde mit einem echten Obststück belohnt.

Eine bemerkenswerte Rechenleistung

Das fanden die Forscherinnen bemerkenswert. Die meisten Tiere, zum Beispiel Affen, können nur kleine Mengen unterscheiden. Bei mehr als vier oder fünf scheitern sie.

Und noch etwas: Authai konnte größere Mengen wie sieben oder acht genauso schnell unterscheiden wie zwei oder drei Obststücke. Menschen brauchen bei größeren Mengen länger als die Elefanten!

Wofür müssen Elefanten rechnen können?

Asiatische Elefanten leben in kleinen Gruppen von sechs bis acht Tieren. Beim Durchzählen wissen sie sofort, ob die Herde noch vollständig ist.


Quellen:
https://www.wissenschaft.de/erde-umwelt/rechnen-mit-ruessel/
https://www.sueddeutsche.de/wissen/elefanten-zahlenverstaendnis-mathematik-1.4181536
Letzte Aktualisierung: 1. Juni 2022
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