Orang-Utans leben nur noch in den Regenwäldern auf Borneo und Sumatra Orang-Utans leben nur noch in den Regenwäldern auf Borneo und Sumatra (Bild: Jay Ullal)

Orang-Utans – die Denker des Dschungels

Sie küssen sich, benutzen selbst gefertigte Werkzeuge und kümmern sich liebevoll um ihren Nachwuchs. Die roten Menschenaffen sind die größten auf Bäumen lebenden Tiere der Erde. Tag und Nacht verbringen sie oben in den blätterdichten Kronen – von Wissenschaftlern am Boden so unbemerkt, dass diese sie erst vor rund 200 Jahren entdeckten.

Intelligente Waldmenschen

Das Wort Orang Hutan bedeutet in Indonesien „Waldmensch”. Orang-Utans sind intelligent und empfindsam – die Superhirne des Dschungels sind den Menschen in einigen Bereichen sogar überlegen: in ihrer Lern- und Merkfähigkeit und im räumlichen Denken. In einem Revier von 300 Hektar kennt ein Orang-Utan jeden Baum und merkt sich genau, wann wo welche Früchte pflückreif sind. Außerdem kann er in seinem Wald ca. Tausend Pflanzen unterscheiden und weiß zum Beispiel, welches Kraut gegen Krankheiten wie Malaria oder Migräne gewachsen ist.

Lebensweise

Orang-Utans leben als Einzelgänger. Sie sind mit ihren langen Arme sehr gute Kletterer.

Extrem bedroht

Noch bis Mitte des letzten Jahrhunderts haben vermutlich Hunderttausende Orang-Utans die asiatischen Wälder bewohnt – jetzt sind es schätzungsweise noch 50.000. Nur auf den zu Indonesien gehörenden Inseln Borneo und Sumatra konnten sie noch überleben. Hilflos sind die einzigen Menschenaffen Asiens den Menschen ausgeliefert: Der Verlust ihres Lebensraumes, Wilderei und Tierhandel haben ihre Zahl sehr stark reduziert – obwohl sie streng geschützt sind. Eine schlimme Entwicklung, denn Orang-Utans haben die niedrigste Geburtenrate aller Säugetiere: Die Mutter sorgt sieben Jahre für ihr Junges.

Jeder Orang-Utan braucht mindestens einen Quadratkilometer Regenwald, um satt zu werden von Früchten und Blättern. Ohne Wald verlieren die Tiere ihre Nahrungsquelle, ihren Schutz und Lebensraum.

Letzte Aktualisierung: 30. Mai 2019
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