Borneo-Zwergelefanten

Schwimmender Zwergelefant auf Borneo Wenn er erwachsen ist, wird dieser junge Zwergelefant bis zu 2,50 Meter hoch. Foto: flickr/berniedup

Steckbrief

Lebensraum:
Insel Borneo in Indonesien
Größe:
2–3 Meter hoch
Gewicht:
Bis 4,5 Tonnen (4.500 kg)
Lebenserwartung:
55–70 Jahre
Nahrung:
Gras, Früchte, Blätter, Wurzeln
Anzahl Junge:
eins
Tragezeit:
22 Monate

Der Borneo-Zwergelefant (Elephas maximus borneensis) ist die kleinste Unterart des Waldelefanten. Er hat einen runden Kopf, große Ohren, einen langen Schwanz und gerade Stoßzähne.

Im Alter von zehn Jahren können Elefantenkühe trächtig werden, und das Kalb wiegt bei seiner Geburt schon 100 Kilogramm. Fünf Jahre lang wird es von seiner Mutter und den anderen weiblichen Tieren seiner Herde betreut – dann ist es selbstständig. Die weiblichen Elefantenjungen bleiben bei ihrer Herde, männliche verlassen sie meistens.

Herkunft

Wie die Elefanten auf die Insel Borneo gekommen sind, ist bis heute umstritten. Vielleicht sind die Borneo-Zwergelefanten eine eigene Unterart, vielleicht sind sie aber auch in der Eiszeit nach Borneo gewandert. Für am wahrscheinlichsten hält man, dass sie vom Menschen zwischen dem 14. und 17. Jahrhundert nach Borneo gebracht wurden – vielelicht sogar als Gastgeschenk eines Sultans.

Ein Elefantenkalb, das Wildhüter bei einer vergifteten Herde
fanden, wird mühsam aufgepäppelt. © Sabah Wildlife Dept.

Vom Aussterben bedroht

Die Zwergelefanten sind vor allem durch die Jagd, den Verlust ihres Lebensraumes und den dadurch entstehenden Konflikt mit den Menschen bedroht: Vor allem für die Errichtung von Palmöl-Plantagen wird ihr Lebensraum abgeholzt. Dadurch wandern die Elefanten in Dörfer oder auf Felder, wo sie durch ihr Gewicht die Pflanzen zertrampeln. Die Zwergelefanten sind inzwischen hoch bedroht – höchstens 1.500 Individuen konnten bis heute in der Wildnis überleben – vor allem im malaysischen Bundesstaat Sabah auf der Insel Borneo.

Was du tun kannst

Wir haben eine Protestaktion für den Schutz der Regenwälder und den Borneo-Zwergelefanten. Diese kannst du hier online unterschreiben: Aktion: In Malaysia sterben Elefanten für Palmöl

Borneo-Zwergelefanten auf der roten Liste